編者按:本文來自微信公眾號“硅谷洞察”(ID:guigudiyixian),作者 硅谷洞察。

相信大家對上海市最近通過的垃圾分類新聞已經很熟悉了吧?小探一位朋友最近恰好去上海出差,問他是否有學習到什么上海先進經驗,結果朋友回了一句:

嗯,學習結果就是學會了在上海不扔垃圾,帶到杭州扔…(小探絕不鼓勵啊!)

好吧……看來大家對這個垃圾分類還是“心有余悸”的啊!

如果告訴你一個辦法,讓你閉著眼睛就能扔垃圾,而不是打開小程序,搜兩分鐘,到底哪類垃圾屬于可回收、可填埋、廢物垃圾的話,是不是還不錯?

沒錯,小探最近就采訪了一家用機器人幫助垃圾分類的初創公司 Clean Robotics,讓他們來告訴你,機器人是如何來幫助人類解決煩惱的!

“我也很困惑到底垃圾該怎么分類”

試想一下,如果你站在一個垃圾桶前,要思考兩分鐘,再扔下手中的垃圾,無疑超浪費時間的。既然這樣的話,為什么不能夠創造一個自動幫助人類分類垃圾的機器人呢?

Tanner Cook,Clean Robotics 的聯合創始人兼工程副總裁告訴硅谷洞察,這正是 Clean Robotics 的成立初衷 。

成立于2015年的 Clean Robotics 的產品就是一款自動垃圾分類機器人 TrashBot,長下面這樣:

(拍攝于Hax孵化器的TrashBot,版權屬于硅谷洞察)

看起來是不是跟普通的垃圾桶沒啥區別?確實是,小探第一眼看到的時候也覺得,好像除了外殼比較高級之外,背后有一塊顯示屏,就像一個升級版的垃圾桶?

但從內部來看,TrashBot 可就大不一樣了。因為它正在做的是用計算機視覺檢測垃圾,再用 AI 輔助,對扔進去的垃圾進行自動分類。只要你看到某一個口是開著的,你就可以扔垃圾進去了,一次扔一件。

目前 TrashBot 的垃圾桶能進行兩類垃圾的分類,一類是 Landfill(可填埋垃圾),另一類是 Trash(不可回收的垃圾)。

小探稍微解釋下,硅谷地區包括舊金山,目前對垃圾的分類主要是三大類(嗯,確實還沒有上海有四類這么先進!):

第一類,Landfill(填埋的垃圾),主要扔進的就是上面這個黑色的垃圾桶。是指那些既不可以回收,也不可以作為堆肥材料的垃圾,主要的垃圾種類包括:塑料袋、一次性杯子、杯蓋及吸管、汽水杯、膠杯、不可堆肥的杯子、各種零食、糖果包裝袋、泡沫塑料、前男友等。

這些是最 “糟糕” 的垃圾,因為對環境影響最大。因此硅谷洞察之前報道過,一些清潔材料創業公司致力于用新的材料替代這部分垃圾,比如報告女王陛下,我找到了可以吃的塑料杯!

第二類,Compostable(可堆肥垃圾),主要扔進的是上面綠色的垃圾桶。指那些經過微生物發酵處理,能夠制成肥料的垃圾。常見的有哪些呢:廚余!沒錯,像吃剩或腐爛的蔬菜、水果、蛋殼、肉類骨頭、海鮮、面包、奶制品、湯汁醬料、咖啡渣等等。還有就是各類花草樹葉。

第三類,Recycle(可回收垃圾),扔藍色的垃圾桶。相信大家對這個應該并不陌生。什么是可回收的垃圾呢?無非就是各種紙皮、紙箱、飲料塑料瓶、啤酒瓶、報紙、雜志等紙質品。

提醒一句,這跟國內回收規則一樣的一點是,如果是各類飲料瓶,里面是不允許有液體的,也就是倒出液體后再扔哈。

雖然,小探這么認真地介紹了這么多種垃圾分類,相信大家可能會說:小探,我又不在硅谷!你干嘛跟我說這么多!

其實,這正是垃圾分類的第二個痛點:除了規則記不住之外,不同城市的垃圾規則是不一樣的。

垃圾桶“大腦”能定制不同規則

那到底 Clean Robotics 的 TrashBot 想怎樣解決這兩個痛點呢?第一,規則記不住,你不用記規則,只要看到有打開的垃圾門,就把垃圾往里面扔就好了,機器人自動給你分類。

Tanner 告訴硅谷洞察,因為可回收垃圾大家都比較熟悉,這也是為什么目前在三番 Hax 孵化器設立的這個 TrashBot,只有兩類垃圾桶:填埋類和可堆肥類。

第二個痛點,即不同城市對垃圾分類的規則不一樣難以記住,其實也是中國各大城市即將面臨的問題。

比如上海推出相應的垃圾回收規則后,北京、廣州、深圳等大城市也很快跟進。像國家住建部就公布,全國46個重點城市將推行垃圾分類。

其中,北京、上海、太原、長春、杭州、寧波、廣州、宜春、銀川九個城市已出臺生活垃圾管理條例,明確將垃圾分類納入法治框架,其中北京是首個立法城市,但北京的垃圾回收規則跟上海,就是不一樣的。

(截圖自新華網)

小探千萬不鼓勵像小探朋友那樣,把垃圾從上海帶回杭州扔,但更不可能的是,你每出差一地,就記住上海、北京垃圾分類到底有什么不同。

那 Clean Robotics 是怎樣做到記住這么多垃圾分類規則的呢?

因為 TrashBot 的運作是先通過攝像頭識別進入垃圾桶的不同垃圾,再用 AI 算法將物品按類別歸到各自屬于廢物還是可回收類垃圾桶中。“AI 算法是可以隨時調的,也可以為某個城市定制”。

Tanner 告訴硅谷洞察,比如同在在硅谷,就算舊金山跟圣何塞這兩個車程僅一小時的城市,都有著不一樣的回收要求。比如我們常見的在派對上看到的紅色塑料杯子,在舊金山就是屬于可回收的,但在圣何塞就屬于不可回收……

所以說,可定制的垃圾回收規則很重要,那就讓機器人的大腦自己轉吧……

那么,現在 TrashBot 可以分類多少種垃圾呢?Tanner 表示,現在已經可以分類超過110種垃圾,而且垃圾分類的準確率為 90%,有望隨著日后數據集的增加,準確率會進一步提高。

主要客戶為企業,能減少50%垃圾費用

聽起來是不是很不錯,不過從價格來看,就有點心痛了……

買這樣一套垃圾桶的價格是多少呢?Tanner 告訴硅谷洞察,目前垃圾桶的售價取決于客戶對產品的需求,比如有無屏幕,價格就有差別。屏幕主要用于提醒作用,比如垃圾分類,或者提醒液體要先傾倒完畢再扔瓶身等。但跟正常企業對垃圾處理、購買好一點的垃圾桶的價格不會相差太大。

Tanner 透露了這樣一個數據,一般企業客戶買垃圾桶的價格從 1200 美元到 7000 美元不等。取決于垃圾桶的數量、擺放的樓層數等。Clean Robotics 的價格跟市面上的相比,價格是介于中間的。

(一家日本企業在美國出售的分類垃圾桶,1162美元一套,圖片來自網絡)

但如果要大量擺放在戶外的話,屏幕似乎并不太現實?

沒錯,按照 Tanner 說法,從 Clean Robotics 目前的商業客戶來看,像機場、大型購物中心、體育場等,是適合放屏幕的。如果是戶外場所的話,主要就靠在 TrashBot 身上貼各類貼條了。沒有屏幕的整套費用自然也就低一些。比如目前,TrashBot 在匹茲堡國際機場、匹茲堡一家大型體育場,都已進行投放,澳洲悉尼的一家購物中心,也是他們的客戶。

由于 Clean Robotics 針對的主要是 2B (面向企業)的客戶,因此,這些企業對于垃圾處理的預算自然也就比一般家庭更高。針對目前已有的客戶,Clean Robotics 計算過,根據企業整個垃圾處理費用考慮的話,最多能減少高達 50% 的費用。

垃圾處理是怎么收費的呢?以硅谷為例,舊金山和硅谷地區的垃圾收、取都是與一家廢物管理公司 Recology 簽訂的合作關系。每周固定時間,Recology 會按不同的垃圾類別進行收取。除了面向家庭之外,企業客戶也需要支付垃圾費。

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(Recology 為谷歌回收垃圾,圖片自網絡)

但跟家庭不一樣的是,企業客戶是根據他們垃圾量收費,企業用戶可以享受使用綠色(可堆肥)和藍色垃圾箱(可回收)垃圾的折扣,折扣最高可以高達75%(取決于你有多少垃圾被最終回收)。但是,一旦如果發現可回收物品最終進入填埋垃圾箱,企業也會受到相應處罰。

(企業一般是這樣更巨型的垃圾桶,可購可租,由廢物管理公司定期回收)

有考慮開發家庭垃圾桶計劃

在上海垃圾分類條例出來后,Clean Robotics 是否有注意到這個巨大商機呢?

Tanner 告訴硅谷洞察,確實是有的。公司最近接到了像來自上海、山東等多地客戶的接觸。而且公司 CEO 也在中國出差中。不過,針對個體消費者開發產品的話,主要存在兩個問題:

第一大問題就是:如何降低產品成本(畢竟一個家庭不會花上萬rmb去買個垃圾桶啊……),第二大問題就是:如何提高回收準確度。

那 Clean Robotics 如何解決第一個問題呢?因為 Clean Robotics 已經被世界知名硬件孵化器 Hax 孵化,而 Hax 在深圳設立了辦公室和相應的孵化器,Tanner 表示,如果進行大規模量產的話,機器人的成本肯定可以降低,而且會針對中國客戶、市場調整材料,Hax 也在幫忙在中國尋找合適的生產商,有望今年進行大規模量產。

關于準確度,Tanner 則認為,相較于硬件部分降低成本來說,識別的準確率肯定是最重要的,或許需要高達 99% 比例的準確度家庭才能接受。因此,他們需要不停地提高視覺識別、AI 數據集的輸入,從而增加識別的準確度。這是團隊正在努力的過程,目前團隊也在迅速擴招階段。(不過,小探不得不佩服一句,這家只有 5 人的初創企業,已經實現盈利了!)

用小探的話說,前期垃圾回收確實需要大家努力,比如用機器人開始回收垃圾,但是,整個后續垃圾處理環節也應該跟上,否則回收了,又混在一起處理,這不是白浪費大家這么多前期的心力交瘁了嗎。你的城市開始垃圾分類了嗎?平時大家在回收垃圾時,又覺得有哪些不便之處呢?歡迎留言討論!