蘋果正在為它的5G基帶芯片全球尋找解決方案。華為可能成為它唯一的選擇。

  據美國媒體Engadget在4月8日的報道,一位熟悉內情的人士向該媒體透露,華為“開放”自家5G芯片巴龍5000的對外銷售,不過銷售對象僅限于蘋果。

  對于這一傳聞,華為的回應是“不評論”。

  在此之前,華為高管一直表示,華為手機芯片(包括基帶芯片)一直供給自家產品使用,不對外銷售。這次的突然轉向如果可以確認,幾乎可以稱得上是為蘋果的手機業務雪中送炭。

  從華為方面看,如果蘋果確認購買了華為的5G基帶芯片,對華為產品打破美國重重阻礙、擴大美國市場份額非常有意義。同時這也將是中國設計的手機基帶芯片第一次用于外國高端品牌。

  目前全球擁有有5G基帶芯片產品的廠家只有高通、三星、華為和聯發科等四家。此外,蘋果和英特爾均在研發5G基帶芯片。英特爾雖然已有相關產品,但預計到今年下半年才能投產。而蘋果自己的產品要到2020年才能推出。考慮到產品良率提升和封裝測試等其余因素,蘋果5G基帶芯片應用在5G手機上的時間還需要往后推。瑞銀集團的分析師認為,要到2021年蘋果才會推出5G版iPhone。

  任何等待都會導致iPhone手機逐漸失去市場份額。從硬件上來看,蘋果已經無法在攝像、屏幕(特別是折疊屏)等領域趕上智能手機最新的設計和研發潮流。但是它最主要的短板是5G基帶芯片。在面臨產品研發跟不上的情況時,蘋果只能通過直接購買來補上短板了。

  但蘋果可采購的產品選擇并不多。此前它已經表示不再采購英特爾的5G芯片。一方面是蘋果2018年年底發布的新款iPhone已飽受英特爾產品質量不穩定帶來的困擾;另一方面是英特爾自己的產品研發也滯后了。

  部分媒體報道稱蘋果一度向高通和三星尋求購買相關產品。但高通深陷與蘋果專利費之爭,不可能提供蘋果所需產品。而三星已傳拒絕了蘋果的采購需求,理由是產能不夠。采購聯發科的5G基帶芯片是一種可能的選擇,但聯發科的產品過去多用于中低端手機,加上其技術指標偏低,容易影響到iPhone的品牌形象。

  幾乎走投無路的蘋果向華為采購芯片,從供需角度看符合商業邏輯。唯一的問題是,在美國處處針對華為設置障礙的背景下,蘋果是否敢買華為的產品,這是個大問題。

  截至發稿,蘋果方面未就此事進行評論。